Le principal porte-parole
de l’architecture au Canada

Devenir architecte


Qu’est-ce que l’architecture?

Les architectes créent des maisons, des tours de bureaux, des écoles, des églises. Dotés de multiples talents, ils démontrent un sens du design et des affaires, une perception des tendances sociales, de solides connaissances en ingénierie, de même que des notions de droit. Le mot « polyvalent » aurait pu être inventé pour eux!

De nos jours, l'architecte peut travailler seul ou faire partie d'une petite, moyenne ou grande firme. Il peut être son propre patron, ou être un employé du gouvernement, d'un promoteur immobilier ou d'une grande entreprise.

Les architectes ont une clientèle variée, allant d’un client privé à une commission scolaire, une société, un organisme d'habitation, un ministère ou un entrepreneur.


Pourquoi l'architecture est-elle importante?

Elle assure le bien-être

Faire des plans pour la construction ou la rénovation d'une maison est l'une des tâches les plus fascinantes et les plus importantes qu'un architecte puisse accomplir. La maison est le lieu des activités quotidiennes. Elle offre intimité et refuge. Les jours de fête, elle respire l'hospitalité. Rurale ou urbaine, isolée ou collective, la maison peut être habitée à l’année longue ou pendant les vacances seulement. Elle est la cellule de base de nos collectivités.

Elle maintient le passé vivant

Les bâtiments anciens avivent les rues de la ville et nous rappellent les liens que nous entretenons avec le passé. L'intérêt du public envers la rénovation et les pressions exercées par l’économie favorisent la réutilisation de ces bâtiments. Résultat? Partout au Canada, les architectes recourent à des techniques et à des idées modernes pour restaurer les bâtiments historiques.

Elle permet de façonner les espaces intérieurs

Des architectes réputés ont dessiné des chaises, des tables, des armoires, des tissus, autant de choses qui rendent les maisons et les lieux de travail agréables et confortables. Lorsqu’il existe une volonté ferme de créer un ensemble homogène, les architectes ne se contentent pas de dessiner le bâtiment et les espaces qui l'entourent, ils en façonnent également l'espace intérieur.

Elle témoigne d’une époque

Les grandes civilisations laissent derrière elles de grandes réalisations architecturales. Pensons aux pyramides d'Égypte, aux colonnades de la Grèce et de Rome, aux cathédrales gothiques. L'architecture reflète les valeurs religieuses, politiques et sociales d’une époque. Les bâtiments d'aujourd'hui expriment les visées de notre société et raconteront notre histoire longtemps après que nous serons disparus.


Où va l'architecture?

Construction de grands édifices

Dans nos méga-villes, les organismes commerciaux, financiers et gouvernementaux exigent la construction de bâtiments à la mesure de leurs besoins. Or, ces gros bâtiments peuvent entraîner de sérieux problèmes, comme par exemple l'augmentation de la circulation. Ils requièrent aussi des espaces de stationnement, de l'eau, des égouts, des moyens d'accès pour lutter contre les incendies. Placer des grands bâtiments dans une ville oblige à trouver un équilibre entre les problèmes techniques, pratiques et esthétiques que posent leurs dimensions. Seuls des architectes particulièrement habiles peuvent s'attaquer à cette tâche importante.

Conception des villes

Les villes sont au cœur de l’action. Le design urbain exprime souvent le caractère social et économique d'une ville. Nombre d'architectes sont membres de comités d'urbanisme ou aident les gens qui vivent en milieu urbain à façonner la ville qui les entoure. Les architectes peuvent être invités à restaurer des parties de ville, à préparer des projets d'ensembles résidentiels ou industriels, à dessiner des centres commerciaux.


Ce que fait l'architecte

Tout commence avec le contrat que le client lui confie. Ce peut être un bâtiment unique ou encore un groupe de bâtiments et les espaces qui les séparent. Le client peut être une personne, un conseil d'administration, un ministère, une entreprise.

Habituellement, l'architecte dirige une équipe de spécialistes comprenant notamment des ingénieurs en structure, en mécanique et en électricité. L'architecte doit aussi connaître et observer la réglementation établie par les gouvernements et les municipalités.

L'architecte assure le respect des délais et du budget. Il doit posséder des connaissances techniques en plus d’être doté d’aptitudes relationnelles et d’un bon sens des affaires.

Ce qu’il faut retenir? L'architecture est une activité économique. Avoir du talent et dessiner de belles choses ne sont que les premières étapes de la concrétisation d'une vision.


À quoi ressemble une journée type de travail?

Il n’existe pas vraiment de journée type dans le travail d’un architecte, mais il arrive fréquemment que l’architecte soit amené à :

  • rencontrer un client;
  • obtenir un contrat;
  • résoudre des problèmes;
  • estimer des coûts;
  • rencontrer des ingénieurs-conseils;
  • exécuter des dessins;
  • se présenter à une audience publique;
  • rédiger un devis;
  • lancer un appel d'offres;
  • visiter un chantier de construction.

Jongler avec tous les aspects d'un métier aussi exigeant peut être un vrai défi.

Que font les architectes?

Ils dessinent

Des schémas indiquent les relations entre les espaces et entre les activités. Des dessins d'exécution décrivent les projets dans tous leurs détails. Des entrepreneurs et des sous-traitants, en se basant sur ces dessins, estiment le coût des travaux. Le moment venu, on se servira de ces dessins pour construire.

Grâce à l'informatique, l'architecte peut donner une image vivante de ses projets, en réalisant des perspectives en couleur à partir des dessins. Les maquettes et les vidéos d'animation qui aident à faire voir le projet sont d'autres moyens permettant aux architectes de présenter leurs projets au public ou à leurs clients.

Ils écrivent

Les architectes doivent notamment :

  • écrire des lettres d'affaires;
  • documenter tous les aspects d'un projet;
  • élaborer des diagrammes et des tableaux pour analyser un projet;
  • rédiger des spécifications définissant un bâtiment;
  • écrire des articles pour des journaux ou des magazines professionnels.

Ils parlent

Être capable de parler sans texte devant un groupe et de communiquer clairement est une qualité importante pour un architecte. Expliquer, discuter, enseigner et persuader sont des outils qu’il doit maîtriser.

Les architectes doivent souvent :

  • faire des présentations à des clients;
  • énoncer des concepts, discuter des options possibles et offrir des solutions imaginatives à des problèmes;
  • comparaître devant des organismes publics à titre d'experts.

Ils calculent

Les chiffres doivent être exacts! Les architectes doivent être capables de préparer des budgets précis, autant pour les travaux de construction que pour l'administration de leurs bureaux. Ils doivent aussi comprendre les calculs d'analyse des structures, des charges de chauffage, de la distribution de l'électricité et de la circulation des personnes.

Ils prennent des responsabilités

Quand l'architecte émet un certificat, cela signifie qu'un travail a été exécuté à sa satisfaction. Un contrat peut exiger la production de plusieurs certificats.

Ils gèrent

Les architectes gèrent souvent leur propre bureau ou leur propre entreprise. Ils doivent aussi administrer des projets, depuis la toute première esquisse jusqu'à la prise de possession par le client. Pendant les phases de réalisation d'un projet, ils administrent le contrat, supervisent la production des dessins et du cahier des charges, règlent les problèmes qui se posent au chantier et surveillent l'exécution du projet.


Quelles qualités doit-on avoir pour devenir architecte ?

Posez-vous les questions suivantes :

  • Est-ce que j'attache de l'importance aux détails?
  • Est-ce que je m'entends bien avec les autres, est-ce que je les comprends?
  • Ce que je vois a-t-il vraiment une valeur à mes yeux?
  • Suis-je capable d'analyser ce que je vois?
  • Est-ce que je possède un esprit créateur?
  • Est-ce que je pense d'une façon logique et ordonnée?

Essayez de passer du temps dans un bureau d'architecte. Posez des questions. Lisez tout ce que vous pouvez trouver sur l'architecture. Votre bibliothèque de quartier peut vous aider à trouver des livres sur le sujet. Feuilletez des magazines professionnels. Visitez les écoles d'architecture.


Comment puis-je devenir architecte ?

Pour obtenir un permis d'exercice comme architecte, il vous faudra

Formation

La grande majorité des architectes détiennent un diplôme de baccalauréat ou de maîtrise en architecture conféré par une école universitaire dont le programme est approuvé par le Conseil canadien de certification en architecture (CCCA).

On peut aussi devenir architecte en s'inscrivant au programme d'apprentissage (le « Syllabus ») offert par l'Institut royal d'architecture du Canada (IRAC). À noter, le Syllabus n'est pas offert au Québec.

Expérience

L'expérience s'acquiert en s'inscrivant au Programme de stage en architecture , offert par l'entremise de l'association d'architectes de chaque province. Si votre inscription est acceptée, vous aurez à vous choisir un « mentor » (un architecte) qui sera votre guide pendant la période de temps exigée par le Programme. Les stagiaires complètent habituellement le stage en trois ans environ.

Examen

Dans toutes les provinces, un examen informatisé constitue l'une des étapes finales de l'obtention du permis d'exercice de l'architecture. Au Canada, l'admission à l'exercice de la profession d'architecte s'effectue au niveau provincial ou territorial.

Certaines associations provinciales ou territoriales peuvent imposer des conditions d'admission additionnelles.                  


Pourquoi faut-il un permis pour être architecte ?

Les architectes sont des professionnels. Le public doit être certain que toutes les personnes qui se présentent comme architectes ont les qualifications voulues pour pratiquer la profession. Pour cette raison, tous les architectes du Canada doivent être détenteurs d'un permis émis par l'association provinciale ou territoriale appropriée.

Les associations ont pour but

  • d'encourager leurs membres à améliorer leurs compétences et leurs connaissances, et
  • de maintenir des normes élevées en matière de pratique de l'architecture.

Comme les autres professionnels, tels les médecins et les avocats, les architectes sont responsables des décisions qu'ils prennent. Dans certaines provinces, ils doivent détenir une police d'assurance responsabilité s'ils veulent exercer l'architecture. Cette assurance protège à la fois le public et l'architecte. Par ailleurs, chaque province et territoire a également sa « Loi sur les architectes », qui gouverne l'exercice de la profession. Toute personne qui utilise le titre d'architecte sans détenir de permis commet une infraction à la loi.


Au secondaire, quels cours doit-on suivre?

Il est difficile de dire quels cours sont les plus appropriés, vu la grande diversité de ce qu'offrent les écoles d'architecture au niveau universitaire. Il est important de vous renseigner sur les critères d’admission de l’université où vous projetez de vous inscrire.

Les étudiants adultes (c'est-à-dire ceux dont le diplôme d'études secondaires n'est pas récent) sont eux aussi les bienvenus dans les écoles d'architecture.

Il y a également place en architecture pour ceux qui ne veulent pas faire d'études universitaires. Vous pouvez vous inscrire à une école technique, un collège ou une université, pour devenir:

  • technologue en architecture,
  • technicien en architecture ou
  • dessinateur.

Autres emplois offerts aux architectes

Voici quelques désignations d'emplois qui vous indiqueront d'autres genres de tâches que l'architecte peut accomplir.

Agent immobilier Graveur
Analyste de systèmes informatiques Illustrateur
Architecte municipal Illustrateur en architecture
Architecte-conseil d'entreprise Ingénieur en structure
Cartographe Inspecteur de travaux de construction
Concepteur de documents Inspecteur de bâtiments
Concepteur de présentations informatisées Maquettiste
Conservateur de musée Paysagiste
Coordonnateur de dessin informatisé Photographe d'architecture
Critique d'architecture Planificateur en matière patrimoniale
Décorateur Planificateur de l'environnement
Designer industriel Producteur de cinéma et de télévision
Dessinateur de meubles Professeur
Dirigeant de design-construction Programmateur d'architecture
Éditeur Promoteur immobilier
Entrepreneur Recherchiste de marché
Évaluateur immobilier Recherchiste
Gérant de projet immobilier Rédacteur technique
Gérant de construction Spécialiste de l'enveloppe du bâtiment
Graphiste Urbaniste

 

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