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Comment choisir un architecte


Un projet de construction réussi répond aux désirs que vous formulez comme client, satisfait aux besoins des utilisateurs et contribue à l'accroissement de la qualité de l'environnement. Il est le résultat d'une relation de travail efficace entre vous et votre architecte.

Les architectes sont formés pour vous aider à atteindre vos objectifs et pour vous guider du début à la fin du processus de conception et de construction. Particulièrement, ils peuvent vous aider à passer à travers les complexes processus de la réglementation du bâtiment (zonage, code du bâtiment) et de l'appel d'offres auprès des entrepreneurs.

De par sa formation et l'expérience qu'il a acquise, l'architecte est en mesure de transformer vos idées en des solutions qui satisfont à vos besoins fonctionnels. Il peut, agissant comme conseiller, coordonnateur, gestionnaire technique et artiste créateur, préparer et administrer un contrat de façon à réaliser votre projet pour la date fixée, en respectant le budget et en se conformant à des normes de qualités élevées.

Choisir le bon architecte est l'une des décisions les plus importantes que vous puissiez prendre.


La profession d'architecte

Pour être admis à l'exercice de la profession d'architecte au Canada, on doit :

  • respecter des exigences de formation de base bien précises;
  • accomplir, sous surveillance, un stage pratique de plusieurs années couvrant tous les aspects de l'exercice de la profession;
  • réussir des examens portant sur un vaste champ de connaissances.

Au Canada, ce sont les gouvernements provinciaux qui régissent l'exercice de la profession d'architecte. Dans chaque province, le législateur confie à l'association provinciale la charge d'administrer, dans l'intérêt public, la loi sur les architectes. De cette façon, c'est l'association provinciale qui réglemente l'exercice de la profession. Un architecte ou une firme d'architecture qui déroge aux normes déontologiques peut voir son permis suspendu ou retiré. Vous pouvez obtenir copie de la loi et des règlements de chaque association provinciale en vous adressant au siège social de celle-ci. Les sites des sièges social se retrouvent ici.

Les architectes ne sont autorisés à exercer leur profession (c'est-à-dire offrir et fournir des services d'architecture à des clients et leur donner des conseils) que s'ils sont détenteurs d'un permis dans la province où ils pratiquent.


Comment trouver un architecte

Sources

Il existe diverses façons de trouver un architecte. Vous pouvez, par exemple :

  • Utiliser le Répertoire des membres électronique de L'IRAC.
  • Obtenir et consulter le répertoire des membres de l'association provinciale (dans les provinces où il existe), dans lequel on peut trouver les coordonnées de tous les praticiens et de toutes les firmes de la province. Ce répertoire peut aussi contenir les renseignements suivants : nom des patrons de la firme, année de fondation, types de projets réalisés, nombre d'employés, principales réalisations, prix obtenus.
  • Visiter les sites Web d'architectes.
  • Demander à l'association provinciale une liste d'architectes ou de firmes qui correspondent à certains critères généraux reliés à votre projet. Vous pouvez également visiter des bureaux et demander à voir leur portfolio.
  • Retrouver les noms d'architectes qui vous ont bien servi dans le passé.
  • Demander des recommandations à d'autres organisations ou à d'autres personnes qui ont réalisé des projets similaires.
  • Annoncer dans une publication d'envergure locale ou provinciale, comme le périodique ou le site Web de l'association provinciale. Si vous choisissez d'annoncer, vous pouvez utiliser le libellé suggéré dans le spécimen d'annonce donné ci-après. L'association provinciale peut aussi vous aider à préparer votre annonce.

Le processus vous paraîtra plus facile si votre liste de candidats potentiels ne comporte pas un nombre de noms trop élevé. Pour un petit projet, deux noms suffisent. Si le projet est considérable et complexe, un choix de dix noms ou plus sera approprié.

Vous disposez de toute une gamme de méthodes et de sources pour trouver l'architecte de votre projet. 


Spécimen d'annonce 

Architectes

Énoncé de qualifications

Le Conseil scolaire régional de X est à la recherche d'un architecte à qui il veut confier la conception d'un projet d'ajout de 15 classes à l'école secondaire de Y. Le budget de construction est de 1 250 000 $.
 
Les architectes intéressés doivent présenter UNIQUEMENT les informations suivantes :
 
Nom, taille et description de la firme.
Emplacement du bureau.
Curriculum vitae des membres de la firme qui seraient disponibles.
Expérience dans des travaux similaires.
 
Cette annonce n'est PAS une demande de proposition. L'architecte du projet sera choisi après présentations de propositions, entrevues et évaluations.
 
Communiquer avec :
 
M. Y.Z.
Conseil scolaire régional de X
Numéro, rue,
ville, province, code postal, téléphone et fax
 
Les annonces doivent contenir les informations suivantes :
 
nom de l'organisation du client;
nom du projet;
brève description du projet, y compris son envergure et sa valeur estimée;
nom et coordonnées de la personne contact.
 

Comment choisir un architecte

Méthodes

Choisir un architecte est l'une des plus importantes décisions que vous ayez à prendre lorsque vous entreprenez la réalisation d'un projet. Les trois méthodes suivantes sont à votre disposition.

La sélection basée sur les compétences (SBC) – aussi appelé la sélection basée sur la qualité (SBQ) – est l'une des méthodes les plus courantes permettant de choisir le meilleur architecte pour le projet. Les clients institutionnels, les compagnies et les organismes publics, notamment, l'utilisent, auquel cas ils sont parfois représentés par un comité. Ce système permet de choisir l'architecte en se fondant sur ses qualifications et sa compétence. Cette procédure vous fournira pour votre projet l'architecte le mieux qualifié, avec qui vous pourrez établir une relation professionnelle. Cette relation est très importante, compte tenu du genre de discussion en profondeur qui permettra à l'architecte et aux ingénieurs de s'occuper de façon efficace de votre projet en votre nom.

Pour permettre une comparaison objective, la méthode SBC utilise des critères prédéterminés, basés sur la valeur, qui peuvent comprendre des facteurs tels que :

  • l'historique de l'architecte et son aptitude à fournir les services demandés;
  • son expérience pertinente; sa performance passée dans des types de projets semblables;
  • sa familiarité avec la géographie et les équipements locaux;
  • son expérience et ses aptitudes en gestion de projet;
  • son approche conceptuelle et sa méthode de travail.

Le processus compare deux architectes ou plus. Le client, ou éventuellement son comité de sélection, choisit celui qui lui semble le plus susceptible de préparer le meilleur projet. Parmi les autres critères, on note les suivants :

  • la réputation;
  • les affinités;
  • la compétence technique;
  • l'empressement à bien servir son client;
  • l'importance que le client accorde à l'imagination et à l'ingéniosité.

La sélection directe est la méthode la plus souvent utilisée par un client individuel qui veut réaliser un projet qui n'est pas de grande envergure. Le client choisit un architecte en se fiant à sa réputation, ou parce qu'il le connaît personnellement, ou sur la recommandation d'un ami, d'un ancien client ou d'un autre architecte. Certains grands clients constituent un répertoire d'architectes et choisissent un nouveau bureau à chaque projet selon un système de rotation.

On a parfois recours au concours d'architecture pour sélectionner à la fois un architecte et un projet, tant dans le secteur privé que dans le secteur public. Selon cette méthode, les architectes soumettent des solutions à un problème particulier et sont jugés sur la valeur comparative de leurs propositions. L'architecte gagnant reçoit habituellement la commande du projet. Le concours peut être ouvert (à tous les architectes) ou restreint (à un nombre limité d'architectes invités.

Si vous envisagez de tenir un concours de design, vous devez savoir qu'il vous faudra peut-être obtenir l'approbation écrite de l'ordre des architectes de la province où le projet sera construit. Les architectes ne sont autorisés à participer qu'à des concours tenus dans le respect des règles établies.

Les lignes directrices sur les concours d'architecture présentent des procédures reconnues qui assurent le traitement égal des concurrents, des règles relatives à différents types de concours, des conseils sur le processus et le calendrier, ainsi qu'un aperçu des coûts. L'ordre d'architectes provincial pourra vous aider à élaborer des modalités acceptables.


Comment engager un architecte

Contrat client-architecte

Comme client, vous avez indéniablement intérêt à vous entendre de façon claire avec votre architecte sur vos obligations et attentes respectives. La meilleure manière d'atteindre ce but est d'étudier soigneusement :

  • l'envergure des services que doit fournir l'architecte;
  • le laps de temps projeté pour l'exécution du travail;
  • le montant des honoraires;
  • la méthode de paiement des services de l'architecte.

Quand vous et votre architecte avez discuté à fond de ces éléments et en êtes venus à une entente, il y a lieu de la consigner dans un contrat écrit.

Il est préférable d'utiliser à cette fin un modèle reconnu, et on recommande l'utilisation du document Six, Formule canadienne normalisée de contrat entre client et architecte (IRAC 2002). Il existe aussi une version abrégée de ce contrat (IRAC 2005).

Ces contrats modèles énumèrent les services que l'architecte doit fournir. Ils établissent également qu'il vous incombe, comme client, de fournir les informations suivantes :

  • les besoins du projet;
  • les précisions matérielles telles que les relations spatiales et fonctionnelles;
  • les aspects juridiques (certificat de localisation, servitudes, etc.);
  • la description du terrain (arpentage, rapport géotechnique, etc.);
  • le calendrier de paiement des honoraires.

Vous pouvez obtenir copie de ces contrats en vous adressant à l'association provinciale.

Note : ces documents ont été rédigés pour les provinces de droit coutumier; pour les utiliser au Québec, une adaptation est nécessaire (on peut aussi utiliser le contrat modèle québécois).

Il est recommandé d'utiliser le document Six, Formule canadienne normalisée de contrat entre client et architecte (IRAC 2006).


Services de l'architecte

Les services traditionnels de l'architecte comprennent la conception du projet et l'administration du contrat de construction. De nos jours, les architectes fournissent, en plus, une gamme étendue de services, y compris la résolution de problèmes, les études de faisabilité et la programmation architecturale. Une annexe du présent document énumère quelques-uns des services fournis par un architecte.

Que le bâtiment soit simple ou complexe, le service architectural doit être conçu et coordonné comme un tout, et on doit accorder beaucoup d'importance à la qualité, au respect des délais et au coût. Tous les services doivent être définis dans le contrat d'architecte. L'étendue des services variera en fonction :

  • de la nature et de la complexité du projet;
  • de vos moyens en matière de planification et d'élaboration de projet;
  • des besoins particuliers du projet;
  • de circonstances qui n'étaient pas prévues au moment de la conclusion du contrat d'architecte.

La définition et l'évaluation des services de l'architecte sont des conditions importantes du succès du projet.


Services des ingénieurs et autres conseils

Les services d'ingénieurs en structure, en mécanique et en électricité qui sont souvent des services indispensables sont généralement administrés et coordonnés par l'architecte.

Il existe deux façons d'engager les ingénieurs :

  1. Traditionnellement, l'architecte, agissant comme professionnel principal, engage des ingénieurs comme sous-traitants et est responsable de la conception du projet dans son entier, y compris les aspects qui relèvent de ces sous-traitants.
  2. De nos jours, il arrive que le client engage lui-même les ingénieurs directement et a besoin de l'architecte pour coordonner leurs services; ces dispositions doivent être étudiées en détail avec l'architecte.

Dans chaque cas il est important pour le succès de votre projet que l'architecte qui est exceptionnellement bien préparé à jouer ce rôle ait la charge de gérer l'ensemble de la contribution des ingénieurs tout au long du projet. De cette façon, l'architecte est en mesure d'assurer la coordination de la conception du projet et de l'administration du contrat de construction.

Comme propriétaire, il vous incombe de fournir les informations concernant l'immeuble (ou le terrain). Conséquemment, c'est vous qui devez engager les spécialistes tels que les arpenteurs, ingénieurs du sol, analystes de l'environnement, hydrologues et ingénieurs civils. Votre architecte est en droit de se fier à leur apport. Il vous revient également de fournir les services juridiques et les assurances nécessaires, de même que les services de traduction, d'arbitrage et d<'expertise qui pourraient être requis.

Les services d'autres spécialistes peuvent être nécessaires, compte tenu du projet et de ses particularités, dans des domaines tels que :

  • les analyses de marché;
  • la faisabilité financière;
  • la programmation fonctionnelle;
  • la gestion des coûts et les budgets énergétiques;
  • l'acoustique;
  • les services alimentaires;
  • la décoration intérieure;
  • le graphisme;
  • l'aménagement paysager.

Les spécialistes font bénéficier le projet de leurs connaissances particulières.


Honoraires et frais

La rémunération de l'architecte comporte deux éléments :

  1. des honoraires pour services d'architecture (l'élément principal);
  2. des frais remboursables (déplacements, communications, reproduction de documents contractuels, etc.).

Après que vous et votre architecte en êtes venus à une entente sur l'étendue et la nature des services à fournir relativement au projet, il existe plusieurs façons d'établir les honoraires de l'architecte, et notamment :

  • un montant global forfaitaire;
  • un tarif à l'heure ou à la journée;
  • un pourcentage du coût des travaux.

Des combinaisons de ces méthodes peuvent aussi s'appliquer pour :

  • différents aspects des services s'appliquant à un même projet;
  • des services limités;
  • des services dont la nature ou l'étendue évolue au cours du projet.

Il n'est pas rare que le client, à la signature du contrat, paie à l'architecte une avance sur honoraires. Le montant de cette avance est habituellement un pourcentage du montant total des honoraires.

Pour plus de renseignements sur les méthodes de paiement et les tarifs recommandés, consultez le barème de l'association provinciale. Ce document est périodiquement mis à jour, aussi devez-vous vous assurer de consulter lédition la plus récente.

Des honoraires appropriés vous assurent des services d'architecture appropriés.


Droit d'auteur

Le paiement des honoraires vous donne le droit d'utiliser, une seule fois et uniquement pour la fin prévue, les plans, croquis, dessins et devis que l'architecte a préparés à titre d'instruments de son travail. Le droit d'auteur et le droit de propriété concernant à la fois le concept architectural et ces instruments de travail appartiennent à l'architecte et vous ne pouvez ni les utiliser pour d'autres projets, ni les vendre, ni les inclure dans la vente d'une propriété.

Les conceptions de l'architecte sont protégées par le droit d'auteur.


Conclusion

Un projet de construction est une entreprise considérable exigeant la collaboration et les efforts de plusieurs professionnels. Trouver, choisir et engager le bon architecte pour votre projet est crucial pour la réussite fonctionnelle, esthétique et financière de celui-ci. Votre architecte vous fournit des conseils et des solutions conceptuelles, supervise l'ensemble du processus, pare aux imprévus et apporte de la valeur à un projet en s'occupant de vos intérêts et en vous assurant un produit de qualité. Créer une relation avec votre architecte est un élément important du processus. En dernière analyse, vous devez choisir un architecte dont vous admirez le travail, en l'expertise duquel vous avez confiance et avec qui vous vous sentez le plus à l'aise.

Votre projet de bâtiment est important pour vous. Prenez donc le temps de choisir un architecte qui peut vous aider à réaliser votre rêve.