Institut royal d'architecture du Canada

Le Royal Manitoba Theatre Centre reçoit le Prix du XXe siècle en architecture pour 2019

OTTAWA (Ontario), le 9 avril 2019 – L’Institut royal d’architecture du Canada (IRAC) et la Fiducie nationale du Canada annoncent que le Royal Manitoba Theatre Centre de Winnipeg remporte le Prix du XXe siècle de 2019, un prix annuel qui récompense des bâtiments emblématiques du 20e siècle au Canada.  

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Le Royal Manitoba Theatre Centre (Royal MTC) inauguré en 1970 a été conçu par la firme Number TEN Architectural Group de Winnipeg. Le Manitoba Theatre Centre a été le premier théâtre régional au Canada. Fondé en 1958, il a inspiré le développement des théâtres régionaux à la grandeur du pays. Le Royal MTC a été désigné lieu historique national du Canada parce qu’il exprime l’architecture brutaliste à petite échelle au pays, et en raison de l’influence qu’a exercée la compagnie qu’il héberge sur la diffusion du théâtre au Canada.

La candidature du Royal MTC a été proposée par Susan Algie, directrice de la Winnipeg Architecture Foundation, qui qualifie la compagnie théâtrale « d’institution culturelle dynamique et aimée » hébergée dans un bâtiment « conçu dans le cadre d’un renouvellement urbain majeur à Winnipeg … [et] qui a joué un rôle important dans la renaissance culturelle de la ville. »

La collaboration entre la compagnie théâtrale innovante et les architectes a été importante, souligne Mme Algie. « Le design du bâtiment correspondait à l’esprit d’indépendance de la troupe de théâtre … [L]e design reflétait les tendances dans la société canadienne à l’égard d’un ordre social moins formel et plus ouvert. »

L’architecte principal du projet, Allan H. Waisman (1928-2017), et son concepteur, l’architecte Robert Kirby, ont été des membres clés de l’équipe de conception. Kirby est plus tard devenu le directeur du programme d’architecture de l’Université de Calgary et Waisman, né à Winnipeg de parents immigrants, a été l’un des membres fondateurs du Number TEN Architectural Group et a remporté de nombreux prix tout au long de sa carrière. Il était un fervent adepte des arts et un membre actif des conseils d’administration du Manitoba Theatre Centre, de la Winnipeg Art Gallery et du Royal Winnipeg Ballet.

« Nous sommes très fiers que l’édifice du Royal MTC fasse partie de l’héritage laissé par notre firme », a déclaré Dave Lalama, associé de Number TEN et membre du conseil d’administration du Royal MTC. « Les normes élevées et les valeurs d’Allan Waisman et de tous nos associés fondateurs continuent d’orienter ce que nous nous efforçons d’accomplir chaque jour en tant qu’architectes et designers. Cette reconnaissance attire aussi l’attention sur le Royal Manitoba Theatre Centre, une organisation qui a tellement enrichi notre collectivité. Nous sommes honorés de voir ce bâtiment élevé au même rang que certains des bâtiments les plus emblématiques du Canada. »

Le Royal MTC est une manifestation à petite échelle du style d’architecture brutaliste qui a pris naissance dans les années 1950 à Londres et qui a été populaire pour les édifices publics du Canada dans les années 1960. Dans la présentation de sa candidature, on l’a décrit comme étant un bâtiment informel et intime, sans prétention, modeste, sensible et à l’atmosphère paisible.

Le jury en a convenu et a également qualifié le bâtiment « d’expérience sociale unique », ajoutant « qu’il nous dit à tous que l’architecture n’existe pas en dehors des programmes matériels, sociaux et politiques de ses communautés. Ce petit bâtiment EST Winnipeg, une communauté de personnes créatives et énergiques. C’est un bâtiment plaisant, charmant et attachant. » Le jury a également loué son « échelle urbaine et la présence de bandes piétonnes » et a souligné que ses propriétaires en avaient merveilleusement pris soin.

« L’intégrité du design du Royal MTC a été préservée au fil des ans et le bâtiment demeure un carrefour culturel vital dans sa communauté », a déclaré Michael Cox, président de l’IRAC. « Comme la troupe d’acteurs qu’il héberge, le bâtiment est modeste, polyvalent et plein de surprises – BRAVO! »

« Nous sommes heureux de notre collaboration avec l’IRAC pour mettre à l’honneur des bâtiments phares de l’architecture canadienne et reconnaître la gestion exemplaire avec le temps », a pour sa part déclaré Natalie Bull, directrice générale de la Fiducie nationale. « Le Royal Manitoba Theatre Centre est particulièrement remarquable pour ses rénovations primées qui ont su répondre aux besoins contemporains tout en respectant l’esprit du bâtiment. »

L’IRAC et la Fiducie nationale décernent annuellement le Prix du XXe siècle pour sensibiliser le public à l’architecture canadienne remarquable et aux bâtiments emblématiques du 20e siècle.
Parmi les lauréats antérieurs, mentionnons la Tour du CN, l’Université Simon Fraser, Habitat 67 et le Centre des arts de la Confédération, à Charlottetown.

ÉVÉNEMENT PUBLIC : La Winnipeg Architecture Foundation (266, avenue McDermot) présente une exposition sur l’histoire et l’architecture du Royal MCT jusqu’au 26 avril 2019. Le public peut s’y présenter de 9 h à 16 h 30, du lundi au vendredi.

Le jury était composé comme suit :

  • John Leroux, MRAIC, architecte, historien et gestionnaire des collections et des expositions à la Galerie d’art Beaverbrook, Fredericton (Nouveau-Brunswick);
  • Patricia Patkau, FRAIC, architecte, associée fondatrice de Patkau Architects, Vancouver (Colombie-Britannique);
  • Richard Moorhouse, vice-président de Heritage Toronto et président de l’Arts and Letters Club of Toronto Foundation. Ancien président du conseil d’administration de la Fiducie nationale du Canada, Toronto (Ontario).

AU SUJET DE L’IRAC

L’Institut royal d’architecture du Canada est le principal porte-parole de l’excellence dans le cadre bâti au Canada et représente quelque 5 000 membres. L’IRAC plaide en faveur de l’excellence, œuvre à démontrer comment la conception améliore la qualité de vie, et promeut une architecture responsable qui tient compte d’importantes questions de société.

AU SUJET DE LA FIDUCIE NATIONALE DU CANADA

La Fiducie nationale du Canada est un organisme de bienfaisance national qui inspire et dirige une action visant à sauver des lieux historiques et qui milite pour la protection et l’utilisation judicieuse de notre environnement historique.

AU SUJET DE NUMBER TEN ARCHITECTURAL GROUP

Number TEN Architectural Group est une firme intégrée d’architecture et de design d’intérieur maintes fois primée qui se spécialise dans l’innovation en design, la réalisation de projets, la planification, la prestation de services consultatifs et les communications visuelles.